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动物的化学通讯

时间:2013-09-09 13:19:33   编辑:comfort   点击数:

 

    若说到动物之间的沟通,有人难免会想到宠物狗的“恶习”—牵着小狗出门散步,它们四处闻来闻去,寻找各种电线杆、树坑和墙角,抬腿撒尿。这当然怨不得小狗主人的调教无方,因为包括狗在内的所有犬科动物都有这个“毛病”。哺乳动物使用尿液和粪便来“说话”是最普遍的现象了:狗用尿液彰显自己的存在,其他同伴嗅一嗅就会知道,留下标记的狗的性别、年龄、体型、“到此一游” 的时间、下次见面的可能性;猫科动物会喷尿到岩石、树干上;獾可以用粪便标记自己的地盘。  利用排泄物进行通讯,可以归为“化学通讯”的领域之中,除排泄物之外,以腺体分泌物来传递信息,在动物之中也比较普遍:大熊猫抬起屁股,后肢使劲扒着树干,将肛周腺分泌物蹭在树上;羚羊将眶前腺分泌物涂抹在灌丛或草丛之上;靠蹭身体来分散胁腺散发的气味事实上,尿液的作用也可看作是利用腺体分泌物的一个特例而已。  动物用于进行化学通讯的分泌物,被统称为信息素,除了吸引异性和标注领地之外,也可起到示警、号召同类聚集等作用。昆虫是信息素的使用大户—雌性舞毒蛾靠信息素,可以把400米以外的雄性吸引过来;一只雌松叶蜂关在田间笼中,甚至可以招引11000多只雄松叶蜂。在昆虫之中,如蝉或蟋蟀一般利用声音通讯的毕竟是少数,更多昆虫使用信息素进行化学通讯—对于体型小巧的昆虫,化学通讯可以传递到更远处,也可以在种类繁多的近亲之中,区分出与自己种类完全相同的异性。  

    接触通讯 身体触碰的交流 猴子之间互相“挑虱子”的情形,在动物园或者科普影视中,都是十分常见的吧!这种理毛行为就是接触通讯—靠身体接触说话!灵长类都有理毛行为,包括我们自己,有时也很乐意为好友梳头。梳理毛发的主要目的,并不是找虱子或是吃盐粒儿,而是一种超越语言形式的交流,传达彼此接受、友好或者顺从的信息。灵长类间的肢体语言最多,它们互相倚靠、接吻、舔舌、拥抱、轻轻抚摸或拍打,达到彼此间的交流和互通。 饲养在笼子中的虎皮鹦鹉,经常向人展现彼此之间的“恩爱”:雌雄一对虎皮鹦鹉经常相互倚靠在一起,时不时地总在接吻,好不甜蜜!其实鸟与鸟之间的接吻、用喙梳理羽毛等接触,都是在表达自己的善意和友好。有些养鸟人为了“讨好”宠物鸟,也会特意去挠鸟的头部,这时鸟大多会表现出惬意的模样—挠、梳理或者抚摸,是人类和宠物们沟通的常用方式之一。低等动物中也有接触通讯的例子:雄螳螂被雌螳螂咬断了头,却反而刺激和加快它们之间的交配;与螳螂近似,雌狼蛛在交配时也有吃掉雄性的习惯,因此当雄性狼蛛在接近雌性时,会格外小心地进行试探,以接触通讯的方式告诉对方:“我是来讨你欢心的,不要吃掉我啊!” 

电通讯 以电流为语言  “你电到我了!”这一逐渐流行开来的语言,实际表述的是对方的眼神或者气质,令自己有所触动—若是归类,这里说的“电”应当算作视觉通讯。而动物之间的电通讯,用的可是实实在在的电流!这种通讯方式,只有一些特殊的动物才会选用,比如电鳗。用电流进行沟通,自然要有放电器官。电鳗的放电器官在尾部,可输出高达800伏特的电压,它们能够在身体周围制造电场,感知附近的事物,并与同类进行交流。电鳗放电频率、放电时间、放电间隔、电场强度等等的不同,都暗示着不同的“说话”内容。在谈情说爱的季节,雄性电鳗的放电频率明显增加,放电间隔变短,似乎在告诉异性:“我太兴奋了,来找我吧,我为你而尽情放电!”捕猎的时候,电鳗会改变电量输出,以极高的频率和极大的电量放电,通知同伴前来聚餐。

 

本文来源:《博物》杂志

 

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